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La maladie d'Alzheimer

Définition

La maladie d’Alzheimer (MA) est la cause la plus fréquente de démence chez les personnes de plus de 65 ans. Elle est caractérisée par une perte progressive des fonctions cognitives (en général perte de la mémoire récente) accompagnée d’une altération du comportement et de l’humeur. Les caractéristiques pathologiques de cette maladie sont l’accumulation de plaques amyloïdes extracellulaire au niveau du tissu cérébral ainsi que l’agrégation de protéines Tau phosphorylées intracellulaire, responsable de la mort neuronale.

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Le diagnostic final de la MA n’est confirmé que post-mortem après autopsie. La connaissance actuelle incomplète de la physiopathologie de la MA et l’éventail complexe des maladies de démences rendent le diagnostic plus ou moins sûr et parfois controversé. Aujourd’hui, le diagnostic de la MA se fait grâce à un ensemble d’examens (tests cognitifs, ponction lombaire, scanner, etc.) pouvant rendre le parcours diagnostique du patient long, lourd et coûteux.